イエローストーンで必見の間欠泉 オールド・フェイスフル

たくさんの自然の噴水で知られるイエローストーン国立公園。その中でもオールド・フェイスフルは、観光客を集める人気のある間欠泉です。数多くある間欠泉の中で、なぜ注目されるのか説明したいと思います。


イエローストーンの噴水
イエローストーンには大きいものから小さいものまで、様々な噴水があります。噴出の間隔噴出時間噴出する高さは大きく違います。例えば数分ごとに吹き出すが数メートルしかないものや、数十年に一度数十分かけて数十メートル飛び出すものなど、間欠泉によって大きく違います。


オールド・フェイスフル・ガイザー
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その中でオールド・フェイスフルは1時間から1時間半に一回という精確で高い頻度で噴出し、しかも30メートルから50メートル上がる、まさに観光客にとってちょうどいい噴水です。


時間に忠実な間欠泉
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オールド・フェイスフルとは、古くて忠実という意味です。そばにあるビジターセンターには次の予想時刻が常に出されているため、それに時間を合わせて見に行くことができます。1分半から5分ほど、数十メートル吹き上がっています。予定時刻より遅かった場合は、より長く吹き上がる可能性が高いため、逆に期待していいですよ。


噴出の終了
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吹き上がっていないときは、煙が上がっています。次の噴射のために力をためているのでしょう。


小さいけど長時間のもの
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イエローストーンには、100メートル以上高く上がるものもあります。しかしさすがに数日に一回や数年に一回のものを待っていても、いつ吹き出すか分からないため、オールド・フェイスフルは観光者にとってちょうどよい噴水です。また数十年に一度のものはニュースになるぐらいです。オールド・フェイスフル以外にも数えきれないほどたくさんの間欠泉があり、写真のように小さいけど常に吹き上がっているものも多いです。中には近くを歩いていたら急に飛び出し、少し驚くこともありますよ。


アクセス方法
レンタカーを使って、自分で観光するのがベストです。


ベストシーズンや気候
冬期は道が閉鎖されているため、夏季のみ観光できるスポットです。ほとんどの道が通れる6月から9月がベストです。


治安について
アメリカバイソンなどの動物が、よく道路に出てくるので、気をつけましょう。野生のクマも出ることがあります。


周辺の観光スポット
グランドティトン国立公園まで車で1時間半


世界最古の国立公園であるイエローストーンには間欠泉以外にも、カラフルな温泉や火山、滝や渓谷のような、様々な見どころが集まっています。さらにアメリカバイソンやグリズリーなど、多様な野生動物たちと出会える場所なので、数日使いまとめて見どころを観光しましょう。


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